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El MacBook Air M1 2020 sobre una mesa de madera.
Luke Larsen / DT

Este lunes 4 de marzo, Apple ha dicho adiós al que ha sido el MacBook más importante de los últimos tiempos. El MacBook Air M1 ya no se vende por Apple, ya que ha sido reemplazado directamente por el MacBook Air M2, que a su vez ha sido desplazado hacia abajo en la línea de productos por los nuevos modelos M3.

Ahora, con casi tres años y medio de antigüedad, ciertamente era hora de que esta computadora portátil se dirigiera hacia la puesta de sol. Utiliza un chasis antiguo y un chip bastante antiguo, y ya no era competitivo a 999 dólares.

Pero tomemos un momento y apreciemos lo importante que fue la MacBook Air M1 y lo que ha representado para Apple en los últimos años.

El MacBook Air M1 se lanzó por primera vez en el otoño de 2020, unos meses después de que se anunciara el chip M1 en la WWDC 2020. Por supuesto, esto no era solo un chip, este fue el comienzo de la transición de dos años de Apple de Intel a su propio Apple Silicon. Es posible que pienses que también querrías lanzar algunas computadoras portátiles nuevas y deslumbrantes que muestren los chips y marquen el momento. En particular, con el M1, es posible que desee rediseñar el MacBook Air, digamos, para demostrar la eficiencia de estos chips. Pero no, eso no llegaría hasta casi dos años después con el MacBook Air M2.

El logotipo y el teclado dorados del MacBook Air M1.
Andy Boxall / DT

Para este primer MacBook M1, la atención se centró directamente en el propio chip M1. Lo mismo ocurrió con el MacBook Pro de 13 pulgadas y el Mac mini que se lanzaron junto a él. Los tres mantuvieron el mismo chasis que se usaba en los días de Intel. En el caso del MacBook Air M1, este diseño venía en uso desde 2018. Sin embargo, la continuidad en el diseño permitió a Apple destacar la gran diferencia que supuso el M1, especialmente frente a los chips Intel de doble núcleo utilizados anteriormente. Y hombre, la diferencia no podría haber sido más drástica.

La comparación de manzanas con manzanas en rendimiento y duración de la batería mostró lo lejos que Apple estaba saltando con el M1. En ese momento, muchas aplicaciones no se habían vuelto a compilar para ejecutarse de forma nativa en Apple Silicon (porque está basado en ARM en lugar de x86), lo que en teoría habría causado preocupación por el rendimiento. Pero no, todo funcionó increíblemente bien, lo que permitió a los desarrolladores adoptar la nueva plataforma en los próximos meses. La gente seguía descubriendo lo importante que era el M1, actualizándolo años después de su lanzamiento.

Por lo tanto, aunque el MacBook Air M1 fue el vehículo perfecto para crear expectación en Apple Silicon, también tuvo una larga vida, de ahí que se siga vendiendo muchos años después. En el pasado, el MacBook Air se actualizaba con nuevos chips Intel cada año, reemplazando inmediatamente a la versión anterior. Pero como demostraría el MacBook Air M1, Apple encontraría espacio en su línea para mantener los modelos antiguos vendidos con descuento. El MacBook Air M1 era en realidad tan bueno que, durante un tiempo, fue en detrimento del MacBook Air M2 cuando se lanzó a $ 1,199. Me encontré felizmente recomendando el MacBook Air M1 más barato a muchos, especialmente porque a menudo tenía descuentos.

Vista lateral del Apple MacBook Air M1.
Mark Coppock / DT

Este cálculo cambió una vez que el MacBook Air M2 cayó a 1.099 dólares, pero el MacBook Air M1 siguió bajando a precios tan bajos como 750 dólares. Es un valor asombroso teniendo en cuenta la calidad de construcción, la duración de la batería y el rendimiento de este portátil. Una era anterior en el marketing de Apple podría haber sido avergonzada de devaluar un producto a precios tan bajos, pero el enfoque de cuadrante de Steve Jobs para las Mac se abandonó hace mucho tiempo. Y es mejor que creas que el MacBook Air M1 seguirá vendiéndose en tiendas en línea a precios bajos mucho después de su retiro oficial.

El MacBook Air M2 puede tener el mismo tipo de piernas que su predecesor: ya está en camino a un segundo aniversario. Pero fue el MacBook Air M1 el que demostró que se podía hacer, estableciendo a Apple Silicon en esta nueva era.








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