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Cyberpunk 2077 ejecutándose en el Asus ROG Zephyrus G14.
Jacob Roach / DT

Los Dell XPS 14 y 16 completamente rediseñados salieron este año como dos de los portátiles más divisivos de los últimos tiempos. No, no fueron solo los botones táctiles capacitivos o el trackpad invisible los que causaron un alboroto, sino que también se trasladaron a la memoria RAM soldada. Este fue un gran cambio con respecto al pasado, donde los XPS 15 y 17 fueron celebrados por su capacidad de actualización.

Por supuesto, Dell no es el primero en hacer la transición. De hecho, son uno de los últimos, que es lo que hace que la decisión sea mucho más difícil de digerir. Mientras que la RAM soldada antes se limitaba solo a MacBooks y ultrabooks, ahora también afecta a la mayoría de las computadoras portátiles de alto rendimiento para juegos. Incluso el fantástico ROG Zephyrus G14 pasó a la memoria soldada este año.

Entonces, ¿por qué estas empresas siguen avanzando en esta dirección? ¿Hay alguna validez en sus afirmaciones sobre un mejor rendimiento o sobre permitir un chasis más delgado? La periodista de DT en inglés,  Mónica J. White, habló con muchos de los principales fabricantes de computadoras portátiles para buscar algunas respuestas.

¿Qué es la RAM soldada y por qué debería importarle?

Primero, algunos antecedentes. El término «RAM soldada» se refiere a un tipo de memoria de computadora que está permanentemente conectada o soldada a la placa base de una computadora portátil. No hace falta decir que eso hace que sea imposible actualizarlo, o incluso repararlo.

Las computadoras portátiles generalmente vienen con toda la RAM soldada a la placa base o con memorias RAM tradicionales que se insertan en la placa y se pueden quitar o reemplazar. Esto último se conoce como módulos de memoria dual en línea de contorno pequeño (SO-DIMM). Sin embargo, algunas computadoras portátiles en estos días pueden presentar una combinación de los dos, con algo de RAM soldada permanentemente y una ranura vacía que permite la capacidad de actualización.

No todo es malo. Ya sea que estemos hablando de computadoras portátiles de productividad delgadas y livianas, computadoras portátiles económicas hechas para uso casual o bestias de juegos de alta gama, todas están tratando de ahorrar espacio, prolongar la vida útil de la batería y optimizar la refrigeración. El uso de RAM soldada puede ser una de esas técnicas de ahorro de espacio que permiten a los fabricantes crear computadoras portátiles aún más delgadas.

El Dell XPS 14 visto de lado.
Luke Larsen / DT

Si bien a los fabricantes de computadoras portátiles generalmente parece gustarles la RAM soldada, no todos los usuarios finales están a bordo. La razón por la que los entusiastas de varios foros y comunidades de Reddit no están contentos con el aumento de la RAM soldada es que afecta directamente el valor de la computadora portátil que está comprando. Hace que la memoria de la computadora portátil sea imposible de actualizar en el futuro y las reparaciones se vuelven más complicadas.

Para algunas personas, esto no es un problema. La electrónica, incluidas las computadoras, nunca ha tenido una vida útil más corta que ahora, y las computadoras portátiles son una de las cosas que se reemplazan cada pocos años. La mayoría de los usuarios piensan en comprar una nueva computadora portátil antes de pensar en querer más RAM. Después de todo, cada año salen nuevas tarjetas gráficas y procesadores, lo que atrae a los consumidores a seguir adelante y reemplazar sus computadoras portátiles existentes con algo más nuevo y mejor. Sin embargo, para los usuarios avanzados, la falta de capacidad de actualización se está convirtiendo cada vez más en un problema.

¿Por qué los fabricantes de portátiles nos someten a esto? Si le preguntaras a Reddit, te dirían que es obsolescencia programada, pero ¿eso es todo?

A pesar de pasar más de dos meses trabajando en este artículo, todavía siento que el tema de la RAM soldada frente a las opciones de zócalo sigue sin explorarse. Cada tipo existe en su propio nicho, y ahora, hay mucha migración entre un nicho y otro donde antes no había mucho. Ahora estamos viendo RAM soldada en portátiles para juegos, mientras que antes sólo la veíamos en máquinas de productividad.

¿Se va a mantener esta tendencia? Lo más probable, aunque es difícil predecir hasta qué punto. Sin embargo, una cosa está clara: hay beneficios tangibles para las empresas que usan RAM soldada, y todas las personas con las que hablé mientras escribía esto están de acuerdo en que superan las desventajas, pero cómo se aplica eso al usuario final es un poco más complicado.

¿Qué hace que la RAM soldada sea popular?

Una imagen de cuatro módulos de RAM soldados dentro de una computadora portátil.
Greg Davill

Para averiguar qué tiene de bueno la RAM soldada, hablamos con Haval Othman, director sénior de ingeniería de experiencia en HP. Othman dejó claro que hay situaciones en las que él y su equipo preferirían usar RAM soldada, pero no es una solución para todo. «Las dos razones principales en las que podría pensar desde toda la toma de decisiones estratégicas hasta el uso de RAM soldada o RAM de zócalo son las térmicas, la eficiencia y el factor de forma», dijo Othman.

Analicemos esto un poco.

Ahorra espacio

Si hay una cosa y solo una cosa para la que la RAM soldada es indiscutiblemente buena, es para ahorrar espacio. Othman explicó los beneficios, diciendo: «Si la duración de la batería, la movilidad, el factor de forma (delgado y ligero) y la eficiencia energética son mi prioridad entre otras opciones de diseño, entonces mi mente se dirige inmediatamente a la RAM soldada; porque ahí es donde la RAM soldada puede ser beneficiosa y eficiente energéticamente, lo que conducirá a una mayor duración de la batería. Además, me va a dar más espacio en la placa base, por lo que puedo diseñar el producto más delgado y ligero. […] Si queremos un producto delgado, la contrapartida es soldar más dispositivos en la placa».

Esto rastrea. En una computadora portátil, solo hay una cantidad limitada de espacio que se puede usar para los componentes, y ese espacio libre se reduce cada año para hacer posibles las ultrabooks. Son una tendencia en toda la industria que fue popularizada por primera vez por Apple, y el resto del mundo de la fabricación de computadoras portátiles se dio cuenta rápidamente. Cada año, las computadoras portátiles se lanzan más delgadas y livianas, y eso significa tener que exprimir los componentes de formas nuevas e innovadoras.

La forma en que Apple evitó esto fue comenzar a usar su propio sistema en un chip (SoC) que integra la CPU, la GPU y la memoria en un solo chip. Otras compañías tienen que arreglárselas de diferentes maneras, y esta es probablemente una de las principales razones detrás de la RAM soldada.

Soldar la memoria a la placa base significa que se puede conectar a casi cualquier lugar dentro de la computadora portátil en lugar de estar insertada en una parte específica de ella. Efectivamente hace que la computadora portátil sea más delgada al reducir el espacio que ocupa el módulo RAM. El espacio ahorrado por la memoria de soldadura se puede utilizar para otras cosas, como una batería más grande.

Es más barato y más fácil de producir, ¿o no?

Los módulos soldados no solo son mucho más delgados, sino que se rumorea que también son más fáciles de armar. Con una ranura de RAM y una tarjeta de memoria, necesitaría un ingeniero para trabajar en cada computadora portátil a medida que sale de la línea de ensamblaje. Las piezas soldadas no necesitan tanta supervisión humana y pueden ser producidas íntegramente por máquinas. No olvidemos que son más baratos por sí solos, sin siquiera considerar la mano de obra requerida: usan menos piezas.

«En realidad, cuesta más poner un zócalo en la placa que soldar la RAM en la placa. Por otro lado, por supuesto, puedes hacer una placa y hacer diferentes configuraciones de RAM si está conectada a un zócalo. Así que siempre es una compensación. A medida que planificamos estos productos, hay compensaciones en cada paso del camino», dijo Othman, confirmando mis sospechas.

Sin embargo, es difícil decir cuánto afecta esto a la decisión de usar RAM soldada. Las tres empresas con las que hablé hacen hincapié en el factor de forma mucho más que en los beneficios tangibles de los costes. Tom Schnell, ingeniero distinguido sénior de Dell Client Solutions Group, señala que esto no supone una gran diferencia. «No hay ningún efecto en la fabricación, ya que los paquetes DRAM son estándar. No hay impacto en el precio minorista de nuestras computadoras portátiles», dijo Schnell.

Stuart Gill, director de relaciones con los medios globales, campañas y contenido corporativo de Lenovo, estuvo de acuerdo con eso: «Tanto los diseños de RAM soldados como los de zócalo ahora están bastante maduros. Como resultado, no vemos ningún impacto en el proceso de fabricación y, por lo tanto, el costo para el consumidor».

Parece que, aunque es beneficioso para el proceso de fabricación, el costo y la facilidad de producción no juegan un papel importante en las empresas que eligen la RAM soldada.

Puede ser más rápido y eficiente

RAM expandible como se ve en la computadora portátil Framework.
Luke Larsen / DT

Las computadoras portátiles modernas a menudo usan memoria DDR de bajo consumo (LPDDR) a diferencia de la DDR4 o DDR5 que vemos en las computadoras de escritorio. Estos módulos de ahorro de energía son una buena oferta para las computadoras portátiles, ya que pueden ayudar a prolongar la vida útil de la batería, pero siempre están soldados. Otra ventaja se deriva de la eficiencia térmica, ya que la colocación cuidadosa de la RAM soldada puede hacer que el diseño de la placa base sea más aerodinámico, optimizando el diseño de los componentes. Por último, algunos procesadores tienen límites de frecuencia más altos para la memoria LPDDR que para la RAM con zócalo, con Meteor Lake alcanzando un máximo de LPDDR5 / X-7467 y solo DDR5-5600.

Como resultado, no es de extrañar que muchas fuentes elogien la memoria soldada por su rendimiento. La opinión de HP sobre esto es que el ancho de banda juega un papel importante: «También está el problema del ancho de banda de la memoria. En un SO-DIMM, el ancho de banda es relativamente limitado; mientras que cuando suelda los chips de memoria en la placa, puede construirla para un ancho de banda mucho más amplio. Y con cosas como los chips modernos con los procesadores de IA y cosas así, ese ancho de banda de memoria es realmente importante, por lo que es parte de la historia del rendimiento y parte del requisito que hace que la memoria soldada sea algo que casi se necesita en comparación con la memoria con socket».

Esto tiene sentido dado que este tipo de memoria sigue siendo más frecuente en los portátiles de productividad, que también tienen más probabilidades de beneficiarse de cosas como la unidad de procesamiento neuronal (NPU) que se encuentra en las últimas CPU Intel Meteor Lake.

Tom Schnell de Dell intervino en el asunto diciendo: «La RAM soldada puede lograr un buen rendimiento porque no requiere un conector o PCB secundario (placa de circuito impreso), y porque la longitud total del canal de señal puede ser más corta. Sin embargo, el diseño sigue estando limitado por la mejor velocidad de la memoria RAM y la arquitectura general de la memoria».

Schnell explicó que este aumento en el rendimiento podría no hacer ninguna diferencia para los consumidores. «Un aumento en la velocidad del bus puede tener una mejora del rendimiento del sistema del 3-5%, pero esa mejora puede no ser perceptible a nivel del cliente porque la memoria del sistema puede no ser el limitante clave en el rendimiento del sistema. Por ejemplo, si el SSD de almacenamiento es el cuello de botella del sistema, entonces una pequeña mejora en el rendimiento de la memoria no importará». Schnell también señaló que la duración de la batería no es un factor tan importante como algunos lo creen: «Hay un impacto mínimo en la eficiencia energética».

Es más duradero, pero…

Puede que esto no sea una sorpresa, pero la RAM soldada tiende a ser más duradera que los SO-DIMM. Todo está bien ajustado y ordenado, sin mencionar que está pegado a la placa base por toda la eternidad. No hay partes móviles, y no se puede decir lo mismo de las memorias RAM que van en una ranura en particular.

Othman señala que HP ha estado contento con las pruebas de estrés que realizó en sus portátiles. «En todas las pruebas que he visto para la durabilidad, tienen una tasa de éxito muy alta debido a que [la RAM está] completamente integrada con la placa base. Pero ese no ha sido el principal punto de decisión estratégica para el uso de RAM soldada frente a RAM con zócalo».

Sin embargo, hay un precio bastante alto que pagar por esta durabilidad. Si algo le sucede a la RAM soldada, la capacidad de reparación es … limitado, por decir lo menos.

El lado oscuro de la RAM soldada

El costado del Dell XPS 14 abierto sobre una mesa blanca.
Luke Larsen / DT

Con todas las ventajas de la RAM soldada de las que acabo de hablar anteriormente, es posible que te estés rascando la cabeza y preguntándote por qué la gente se queja. Bueno, no todo es tan melocotón como eso, desafortunadamente, y esas quejas son válidas.

Hay algunas desventajas evidentes en el uso de RAM soldada. Los fabricantes de computadoras portátiles pueden salirse con la suya, porque para muchos usuarios simplemente no importa. Sin embargo, para aquellos que se preocupan, el mercado de las computadoras portátiles se está convirtiendo lentamente en un campo minado en el que tienen que esquivar todas las computadoras portátiles que vienen con componentes soldados, incluida la RAM y el almacenamiento.

Entonces, ¿qué tiene de malo la RAM soldada?

Para empezar, la falta de capacidad de actualización. Esto no es un problema para muchos propietarios de computadoras portátiles, pero para aquellos que notan que una computadora portátil decente comienza a tener problemas de memoria, no poder actualizar la memoria de su computadora portátil de 8 GB a 16 GB o de 16 GB a 32 GB puede ser un obstáculo. HP es consciente de que esto puede ser un problema para algunos de sus clientes, es decir, para los jugadores.

«Ahora, el otro problema en el que se van a escuchar quejas es la capacidad de actualización. Los jugadores en general quieren poder cambiar y personalizar todo. Pero luego, si apuntas a lo delgado y ligero, y a la movilidad, ahí es donde debes ir», dijo Othman. Luego señaló el Omen Transcend 14 de HP, el tipo de dispositivo que se dirige a los estudiantes que valoran el factor de forma delgado y liviano por encima de la capacidad de actualización.

El siguiente problema potencial es la capacidad de reparar el portátil. Si el módulo de RAM está soldado y falla, a menudo no hay mucho que se pueda hacer al respecto. Como está permanentemente conectado a la placa base, el proceso de reparación típico implica reemplazar toda la placa base, y eso puede costar bastante dinero.

Othman me dijo que HP no se ha ocupado de ningún caso de problemas de reparabilidad causados específicamente por la RAM soldada. Sin embargo, también admitió: «Si el problema está específicamente [relacionado con la RAM soldada]; si alguien tiene una RAM quemada, por ejemplo, en ese caso, la reparabilidad será mucho más difícil de hacer para las empresas. No será tan sencillo como con la memoria RAM con zócalo».

Si la computadora portátil aún está cubierta por la garantía, cambiar toda la placa base no será un problema. Sin embargo, una vez que se acaba ese tiempo, se enfrentan a algunas reparaciones costosas.

Esos son los dos problemas principales, pero conducen a molestias menores. Por ejemplo, tener que decidir sobre la capacidad de memoria en el momento de la compra no es ideal para muchos. Si quisieras comprar una computadora portátil en este momento, te enfrentarías a una opción. Tendrías que evitar por completo los modelos con RAM soldada, lo que no siempre es fácil, ya que esto a menudo no aparece en la hoja de especificaciones, o tendrías que gastar más para preparar tu dispositivo para el futuro y obtener suficiente RAM de inmediato.

El Dell XPS 14 sobre una mesa.
Luke Larsen / DT

Esta es una de esas cosas que le da cierta legitimidad a toda la teoría de la «obsolescencia programada». Los fabricantes de computadoras portátiles pueden cobrar más en los modelos con más RAM; una actualización de 16 GB a 32 GB a menudo puede costar entre $ 100 y $ 300, según el modelo. Con ranuras de RAM actualizables, los usuarios pueden comprar un par de memorias SO-DIMM por tan solo $ 80 por 32 GB. No tener opción de actualización significa cambiar a un fabricante diferente o aceptar el precio del modelo con más memoria.

No es ideal y no es amigable para el consumidor, pero es la realidad del mercado de computadoras portátiles en este momento.

¿Es mala la RAM soldada?

La actualización de la placa base Intel de 12ª generación para el portátil Framework.
DT

Si te estás preguntando si la RAM soldada es mala, y si deberías evitarla la próxima vez que compres una computadora portátil, te contaré un secreto: no hay una respuesta universal a esa pregunta.

La RAM soldada es bastante mala si te importa la capacidad de actualización. Si quieres comprar un portátil que te dure años, y quieres tener la opción de mejorarlo a medida que pasa el tiempo, los modelos que vienen con su memoria fija no son para ti. Sin embargo, si no le importa, hay poca o ninguna razón para evitarlo, pero prepárese para que si algo sale mal, habrá reparaciones costosas en el horizonte.

Esta podría ser la razón por la que la protesta en sitios web como Reddit ha sido tan fuerte últimamente. Después de todo, algunas de las computadoras portátiles para juegos que antes eran de primera calidad ahora han hecho el cambio sigiloso a la RAM soldada, y muchos usuarios no están contentos.

Como mencioné al principio, me viene a la mente la línea Dell XPS 2024. Todo está soldado en las nuevas computadoras portátiles de Dell, lo que significa que puede decir adiós a la capacidad de actualización y reparaciones. Incluso el excelente Asus ROG Zephyrus G14 viene con memoria soldada, lo que lo pone en desventaja en comparación con portátiles como el Razer Blade 14.

Por ahora, creo que el principal problema que tengo personalmente con la RAM soldada es que, aparte de presionar por computadoras portátiles más delgadas y livianas, hay poco o ningún beneficio para los clientes. A pesar de tratar de averiguar por qué exactamente este tipo de memoria se está volviendo más frecuente en las computadoras portátiles que pueden no volverse más delgadas, todavía no estoy seguro. Entiendo que es la única forma de hacer que las computadoras portátiles sean más delgadas, pero si la computadora portátil sigue siendo del mismo tamaño de una generación a la siguiente, solo la RAM ahora está soldada, ¿qué ganamos? Si los beneficios de rendimiento no son enormes, ¿valió la pena para el usuario final? No me apetece.

La buena noticia es que la memoria SO-DIMM podría ser reemplazada por el estándar CAMM2. Recientemente aprobado por JEDEC, se dice que CAMM2 es significativamente más delgado y estará disponible tanto en variantes soldadas como no soldadas. El uso de CAMM2 permitirá que las computadoras portátiles acumulen hasta 128 GB de RAM, y se dice que las frecuencias también aumentarán. CAMM2 también puede activar la memoria de doble canal con un solo módulo.

Cuando hablamos con Dell, Tom Schnell compartió mis esperanzas de que CAMM2 sea una buena solución a este dilema: «Esta es una de las principales razones por las que Dell llevó CAMM al organismo de estándares JEDEC en 2023: para resolver los límites máximos de la memoria de rendimiento con SO-DIMM y, al mismo tiempo, ser un diseño modular».

Es demasiado pronto para saberlo, pero parece que la memoria CAMM2 podría resolver casi todos los problemas con SO-DIMM, lo que permite computadoras portátiles más delgadas y, con suerte, un regreso a la capacidad de actualización. Pero hasta entonces, todo lo que puede hacer es esperar y buscar algunas de las pocas computadoras portátiles actualizables que aún quedan si este es un factor importante para usted.






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